Portada-Leonor de Aquitania, detalle de la Vidriera de la Crucifixión de la Catedral de Poitiers, siglo XII (Foto: Danielclauzier CC-BY-SA 3.0)

Leonor de Aquitania, la Primera Reina “Feminista” de la Historia

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Leonor de Aquitania continúa siendo una mujer incapaz de pasar desapercibida. La noble Duquesa, reina de Francia e Inglaterra y madre de diez hijos entre los que se contaba Ricardo Corazón de León , luchó por su dignidad, sus intereses y los de sus descendientes, llegando a sufrir reclusión ordenada por su segundo marido.

Mucho se ha escrito sobre esta longeva mujer y no siempre de forma amable. Durante siglos se ha construido una leyenda negra en torno suyo. Tal vez por haber sido una mujer poderosa. Quizá por su gran personalidad y belleza. Acaso por su increíble preparación cultural o por su pasión hacia  los trovadores. Una leyenda negra difundida por monjes, frailes e historiadores que no veían con buenos ojos a esta mujer transgresora,  fascinante y rebelde. Una mujer a la que resulta imposible separar de la leyenda porque sólo la conocemos, precisamente, a través de ésta. 

Leonor de Aquitania: la dama que rompió la unidad de Francia. Una reina a la que bastantes historiadores califican como “una de las primeras feministas de la historia” y que constituye el mejor ejemplo del gran poder ejercido por determinadas mujeres durante la Edad Media … Aunque la creencia popular defienda, justamente, lo contrario.

INFANCIA, PRIMER MATRIMONIO Y REINADO FRANCÉS

Leonor de Aquitania nació en Poitiers y pese a su importancia histórica, continuamos desconociendo a día de hoy la fecha exacta de su nacimiento. Algunos autores afirman que nació en 1122, mientras que otros aseguran que fue en1124. En todo caso, lo que sí sabemos es que fue la primogénita del matrimonio formado por Leonor de Chatellerault Guillermo X , Duque de Aquitania. Como primogénita, Leonor heredaría el ducado a la muerte de su padre, así que la educaron como a cualquier otro varón: aleccionándola en las artes de la lectura, escritura, caza, cetrería y estrategia militar. Además, el Duque dispuso que sus bienes, títulos y posesiones sólo pudiesen ser  legados a sus descendientes directos y nunca pasasen a manos de futuros consortes.

El Palacio de Poitiers, probable lugar de nacimiento de Leonor de Aquitania (Wikimedia Commons)

El Palacio de Poitiers, probable lugar de nacimiento de Leonor de Aquitania ( Wikimedia Commons )

Guillermo X falleció en el año 1137 mientras participaba en una peregrinación a Santiago de Compostela . Leonor, que contaba con tan sólo 13 o 15 años, se convirtió  en la heredera del condado de Poitiers y del Ducado de Aquitania y Gascuña: un territorio vastísimo que se extendía desde el Loira hasta los Pirineos y que era mayor que el reducido reino de Francia gobernado por la dinastía capeta . En cuanto el rey francés, Luis VI  “el gordo” , se enteró de la muerte del Duque Guillermo, se apresuró a pactar el matrimonio de su hijo Luis, de 16 años, con Leonor.

Se casaron en Burdeos, el 4 de julio de 1137. El rey capeto murió poco después convirtiéndose así su hijo y Leonor en reyes de Francia. Ocho años más tarde, nacería su primera hija: María, futura Condesa de Champaña.

Nada más  llegar a su nuevo hogar, Leonor descubrió un  mundo diametralmente opuesto al que conocía. La joven se topó con una corte parisina austera, fría, sin los trovadores que tanto le gustaban y sin la poesía caballeresca que la apasionaba. Leonor, que era nieta del gran trovador Guillermo de Aquitania , a quien se atribuyen los versos más antiguos encontrados en Francia escritos en occitano, intentó convertirla en una corte más acogedora y alegre, haciendo llamar a juglares, lo que fue tomado por muchos cortesanos como una clara ofensa.

Boda de Leonor de Aquitania y Luis VII de Francia. (Wikimedia Commons)

Boda de Leonor de Aquitania y Luis VII de Francia. Ilustración del Manuscrito Grandes Croniques de France, Douce 217 ( Public Domain )

El matrimonio entró en crisis muy pronto al apoyar Leonor el matrimonio ilegítimo de su hermana  Petronila con el Conde Raúl I de Vermandois , mientras que el rey enviaba a su hermano  Roberto a invadir Vermandois en castigo por la bigamia del conde. Además, su comportamiento liberal comenzaba a ser duramente criticado por la curia eclesiástica y por su propia suegra,  Adela de Saboya . Sin embargo, nada de esto importaba a Luis, que estaba locamente enamorado de ella. Finalmente, Leonor y su esposo lograron la legitimación y aceptación del nuevo matrimonio.

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