Portada - Margaret Murray retirando los vendajes de la momia de Khnum-Nakht. (Fotografía: The Manchester Museum)

La apasionante vida de Margaret Murray: egiptóloga, estudiosa de las hadas, bruja y feminista

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Margaret Murray es una de las egiptólogas más misteriosas. Aunque muchos científicos critican sus investigaciones, la historia oculta tras sus escritos asustaría a cualquier persona que desconfíe de los poderes de la brujería.

Esta famosa egiptóloga nació el 13 de julio de 1863 en Calcuta, India. Su obra está dedicada a países diversos como la India, Gran Bretaña y Alemania. Antes de convertirse en investigadora fue trabajadora social y enfermera. Se trasladó a Londres en 1894, y fue allí donde inició sus estudios de Egiptología. Pronto pasó a formar parte de un grupo integrado por gente apasionada cercana a uno de los egiptólogos más famosos de la historia: William Flinders Petrie.

Margaret Alice Murray, 1928. (Public Domain)

Margaret Alice Murray, 1928. ( Public Domain)

Una estudiosa de las civilizaciones antiguas

Murray se convirtió muy pronto en copista e ilustradora, colaborando en la publicación del libro de Petrie ''Koptos''. Con el tiempo, acabó ocupando el puesto de ayudante de Petrie, y comenzó a dar clases de lingüística. Muchos de sus alumnos se convirtieron en importantes personalidades dentro del mundo de la Egiptología, entre ellos Guy Brunton, Myrtle Broome y Reginald Engelbach. También impartió clases nocturnas en el Museo Británico.

Su creciente fama la llevó a unirse a las excavaciones de Abidos. Aunque no tenía experiencia en trabajo arqueológico de campo, aprendía muy rápido. Visitó numerosos yacimientos egipcios, pero también estuvo en Petra, Malta y muchos otros lugares. Fue ella quien descubrió el Osirión, famoso templo de Osiris en Abidos datado en el reinado de Seti I. También excavó en Saqqara la necrópolis del Imperio Antiguo, cercana al actual El Cairo. Aunque a veces no disponía de los permisos oficiales necesarios para excavar, su trabajo era aceptado por las autoridades. En 1908, retiró los vendajes de la momia de Khnum-nakht, una de las momias masculinas descubiertas en la famosa Tumba de los Dos Hermanos. Murray fue la primera mujer en retirar los vendajes de una momia.

El Osirión fue excavado por primera vez por Margaret Murray. (CC BY-SA 2.5)

El Osirión fue excavado por primera vez por Margaret Murray. ( CC BY-SA 2.5 )

Pionera del feminismo

El movimiento feminista jugó un importante papel en la vida de Margaret Murray. Sensible a las necesidades de las mujeres, se unió al movimiento en defensa de sus derechos a muchos niveles y utilizando muy diversas herramientas. El activismo de Murray se corresponde con una época en que se produjo un despertar mundial de líderes intelectuales de sexo femenino. Las mujeres ya no consentían la marginalización de sus logros, talentos y ambiciones.

¿Bruja o hada madrina?

Tal vez debido a la naturaleza poco ortodoxa de algunos de sus escritos, en aquellos tiempos la vida de Murray se convirtió en fuente de rumores, opinando muchos que practicaba la brujería. Por otra parte, algunos autores sugieren que sus investigaciones resultaron fundamentales para la religión conocida más tarde como Wicca. De hecho, en ocasiones se la denomina ''abuela de la Wicca''. En 1921, tras no conseguir trabajo en unas excavaciones de Egipto, escribió el libro ''El culto de la brujería en Europa occidental''. Este libro provocó que muchos cuestionasen su posición como investigadora.

Aparte de este libro, Margaret Murray escribió una cantidad impresionante de obras. Existen numerosas interpretaciones de sus escritos. Aunque algunos siguen mostrándose entusiastas con respecto a sus investigaciones aún en nuestros días, otros son más escépticos. En palabras de J.B. Hare :

La interpretación que Murray hace de la historia no es demostrable según las estrictas normas del historiador. Era tan profundamente selectiva a la hora de escoger qué evidencias históricas utilizar, que quedó abierta a todo tipo de críticas por parte de la casta académica. Murray también propuso que las hadas (y los elfos, enanos, duendes, etc.) eran una subcultura real de seres humanos (de talla normal, aunque algo escuálidos debido a su dieta) que habitaba en secreto las Islas Británicas, perseguidos junto con las brujas. Especulaba además que las hadas eran los supervivientes de una cultura neolítica de pastores. Esta cultura habría sobrevivido, al igual que el pueblo romaní (los gitanos), en la marginalidad, evitando el contacto con la cultura dominante. Las colinas de hadas de las leyendas serían claras descripciones de sus residencias subterráneas. Más tarde, las hadas fueron convertidas por Shakespeare en los 'wee folk' de la leyenda y los folcloristas. Un aspecto interesante de la hipótesis de Murray acerca de las hadas es que parecían tener una cultura matriarcal. De hecho, la investigadora llegó a presentar algunas pruebas documentales de la existencia de una raza subterránea de hadas, aunque hasta donde yo sé no hay ninguna evidencia material real. Desconozco si algún otro investigador, académico o perteneciente a círculos wiccanos, apoya sin reservas esta hipótesis sobre las hadas. En cuanto a la levitación, Murray señalaba que las brujas utilizaban ungüentos de hierbas que contenían alucinógenos antes de 'volar', ungüentos que habrían producido efectos extáticos. Además, la descripción de las ceremonias de las brujas incluía danzas prolongadas. Ahora se sabe que los chamanes utilizan técnicas similares que provocan estados alterados de conciencia, entre los que se encuentra la sensación de volar. Este aspecto de la hipótesis de Murray ha sido corroborado por otros estudiosos.

Nuestra Misión

Ancient Origins pretende descubrir e investigar lo que creemos representa la parte más importante de los conocimientos que podemos lograr como seres humanos: nuestros orígenes.

Si bien hay quien podría pensar que poseemos ya un conocimiento profundo sobre el tema, pensamos que aún existen infinidad de enigmas y misterios que necesitan ser estudiados.

Por lo tanto, alentamos a una comunidad abierta dedicada a la investigación, la comprensión y explicación de los orígenes de la vida de nuestra especie en el planeta Tierra: organizamos, apoyamos y también financiamos los esfuerzos que van en esta dirección.

Nuestro objetivo es ir más allá de las teorías, y presentando una evaluación precisa de la investigación actual, resaltamos y ofrecemos puntos de vista alternativos a las declaraciones de la ciencia y arqueología convencionales.

Embárcate con nosotros en un viaje para explorar civilizaciones perdidas en el tiempo, antiguos lugares y hallazgos y misterios científicos inexplicables, mientras reconstruimos conjuntamente la historia de nuestros orígenes.

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