Portada-Barbanegra luchando contra el teniente Robert Maynard. Obra de Jean Leon Gerome Ferris (1920). (Wikimedia Commons)

El Pirata Barbanegra: El Terror de los Mares

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A comienzos del siglo XVIII su refugio preferido era la isla de Ocracoke , en la costa atlántica de Norteamérica. Una zona en la que algunos gobernadores de las colonias inglesas violaban el monopolio comercial impuesto desde Londres al ignorar los asaltos piratas en las zonas aledañas a sus colonias, ya que activaban el comercio local al vender lo incautado a menor precio, a la vez que dejaban algún ingreso disimulado a las autoridades.

Debido a que la situación económica de  Carolina del Norte  era precaria, el gobernador de la colonia,  Charles Eden , llegó a un acuerdo con Barbanegra concediéndole el perdón a él y a su tripulación bajo un Acta de Gracia vigente. Además, secretamente, Eden recibiría una parte del botín recabado en las fechorías de los piratas y le dejaría actuar con total impunidad. De este modo Barbanegra vendía tranquilamente productos baratos en  Bath,  localidad en la que se convirtió en una especie de celebridad. Eden le proporcionó además una jovencita de dieciséis años para casarse con ella y Barbanegra adquirió una casa y trató de ganarse la voluntad de algunos de los vecinos con todo tipo de regalos.

Mapa de la Ensenada de Ocracoke en 1775. (Wikimedia Commons)

Mapa de la Ensenada de Ocracoke en 1775. ( Wikimedia Commons )

Charleston y la sífilis

Uno de sus más sonados ataques, llevado a cabo en mayo de 1718, fue a la ciudad de  Charleston, Carolina del Sur, donde su tripulación sitió la localidad y bloqueó el puerto mientras amenazaba la población con sus cañones. Tras secuestrar a unos rehenes, lograron un botín de mil quinientas libras.

Existen versiones que aseguran que Barbanegra llevó a cabo este asalto para conseguir un lote de medicinas para su tripulación, enferma de sífilis. Lo cierto es que su barco fue redescubierto en 1996 y desde entonces se ha estado explorando por parte del Queen Anne's Revenge Project . Los arqueólogos han recuperado muchos objetos, incluyendo una serie de instrumentos médicos. Estos hallazgos, combinados con los registros históricos, pintan un cuadro de un capitán pirata que trataba de mantener a su equipo sano para la lucha. De hecho, el mantenimiento de la salud de su tripulación era tan importante para él que cuando convirtió al Queen Anne's Revenge en su buque insignia, se deshizo de la mayor parte de los miembros de la tripulación francesa que había capturado, pero se quedó con los tres cirujanos de la nave.

A finales de 1717, trabó amistad con  Stede Bonnet , apodado el “Caballero Pirata”: antiguo oficial británico que viajaba en el barco  Revenge. Bonnet aceptó la capitanía de Barbanegra para formar un consorcio. Sin embargo, su barco  Revenge le fue dado a otro lugarteniente de Barbanegra.

Tras lo de Charleston, Barbanegra decidió retirarse, pero antes de ello devolvió el Revenge a Bonnet y le ordenó ir a la ciudad de Bath a recoger su indulto. Durante la ausencia de Bonnet, ordenó sacar todos los objetos de valor de “ La Venganza de la Reina Ana ”, de modo que cuando Bonnet regresó, se encontró con el “Ana” vacío y con 25 marineros abandonados a su suerte. Mientras tanto, Barbanegra había partido con rumbo desconocido.

Jeringa uretral para el tratamiento de la sífilis rescatada de los restos de “La Venganza de la Reina Ana”, buque insignia de Barbanegra, localizado y explorado desde 1996. (Fotografía: Vista al Mar)

Jeringa uretral para el tratamiento de la sífilis rescatada de los restos de “La Venganza de la Reina Ana”, buque insignia de Barbanegra, localizado y explorado desde 1996. ( Fotografía: Vista al Mar )

En junio de 1718, Barbanegra contaba con cuatro barcos grandes, otros menores y unos 400 hombres. Su base de operaciones estaba en Nueva Providencia para no comprometer a su aliado Eden y frecuentaba las Bermudas, donde solía atacar a las embarcaciones que estaban de paso.

Muerte de Barbanegra

Ante el avance de la piratería, el gobernador de Virginia, Alexander Spotswood, decidió pasar a la acción y en otoño del 1718, sabedor de la presencia de Barbanegra en la ensenada de Ocracoke, decidió organizar una ofensiva. Envió dos navíos, el  HMS Pearl  (con 30 tripulantes) y el  HMS Lyme  (con 25) junto a dos  balandras: la  Ranger y la  Jane. Al mando iba el teniente Robert Maynard.

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Nuestro objetivo es ir más allá de las teorías, y presentando una evaluación precisa de la investigación actual, resaltamos y ofrecemos puntos de vista alternativos a las declaraciones de la ciencia y arqueología convencionales.

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