Portada-Barbanegra luchando contra el teniente Robert Maynard. Obra de Jean Leon Gerome Ferris (1920). (Wikimedia Commons)

El Pirata Barbanegra: El Terror de los Mares

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Barbanegra, fue un famoso pirata inglés que, durante dos años, se convirtió en el azote de los mares Temido por todos, aterrorizaba tanto por su aspecto físico como por su fama de sanguinario asesino. Una fama que lo transformó en personaje legendario. Una leyenda que hoy vamos a recordar conociendo un poco más -y mejor- a este irrepetible personaje.

Edward Thatch –o Teach-, más conocido por su apodo de Barbanegra, se cree era oriundo de  Bristol, aunque otras fuentes afirman que nació en  Carolina del Sur  o, incluso, en  Jamaica.  De hecho hay quienes aseguran que su nombre real era Edward Drummond. Sin embargo, lo que sí sabemos es que medía unos dos metros y lucía una larga y trenzada barba negra que le dio su famoso apodo.

Participó en la  Guerra de la reina Ana  (contrapartida a la Guerra de Sucesión Española que tuvo lugar en Europa) como corsario inglés, es decir, se dedicó a asaltar barcos enemigos franceses. Al retirarse Inglaterra de la guerra, en 1713, gran parte de los efectivos de la  Royal Navy  británica se quedaron sin trabajo. Se estima que de un total de 53.785 soldados en 1703, se redujeron a 13.430 en 1715; por lo que había unos 40.000 desocupados. Thatch se reconvirtió entonces de filibustero a pirata, posiblemente hacia 1716, en una época en la que la piratería en América se hallaba ya en franca decadencia.

Ilustración del pirata Barbanegra abordando un navío (Wikimedia Commons)

Ilustración del pirata Barbanegra abordando un navío ( Wikimedia Commons )

Pese a que su reinado de terror sobre las aguas duró apenas dos años (1716-1718), Barbanegra dejó tal impacto en la imaginación popular que su época fue conocida como la Edad de Oro de la Piratería .

Sus comienzos en la piratería

Tras la guerra, Barbanegra comenzó a navegar en Nueva Providencia ,  con un conocido pirata de la época: el capitán Benjamín Hornigold . Fue entonces cuando Barbanegra asumió un semblante aterrador vistiendo, siempre, capa y sombrero negros y portando, constantemente, varias pistolas asidas a su pecho gracias a las cuales siempre estaba listo para el ataque y la lucha. Entre sus primeras fechorías se cuentan la captura de un carguero español que procedía de  La Habana , otro de las  Bermudas y un tercero de  Madeira.

En noviembre de 1717, se dirigieron hacia la  Martinica y en su camino apresaron un gran buque francés al que renombraron como  “ La Venganza de la Reina Ana ” ( Queen Anne´s Revenge) . Este barco se convirtió en su principal arma durante los siguientes 7 meses. Según cuenta la leyenda, el barco estaba embrujado y obedecía todas las órdenes de su capitán.

Dibujo del barco de Barbanegra, “La Venganza de la Reina Ana”. (Wikimedia Commons)

Dibujo del barco de Barbanegra, “La Venganza de la Reina Ana”. ( Wikimedia Commons )

La embarcación fue armada con cuarenta cañones y en uno de sus primeros ataques se enfrentó a un navío de la armada inglesa, el  HMS Scarborough , el cual se retiró al verse en desventaja y al que Barbanegra dejó huir. Un incidente que le otorgó gran fama al haber derrotado a un barco de la milicia británica. Poco después, Hornigold decidió acogerse al perdón del rey Jorge I , se puso a las órdenes del gobernador de Bahamas y se convirtió en filibustero.

Un personaje muy peculiar

Barbanegra fue, sin duda alguna, un personaje muy peculiar. Una de sus principales características era que sólo hundía como último recurso los barcos que abordaba, pues prefería adueñarse de galeones y corbetas cuyos preciosos cargamentos conocía de antemano.

Por otra parte, antes del abordaje se encendía mechas de quema lenta entre su cabello y su sombrero con las que conseguía una estela de humo negro que atemorizaba a sus enemigos. Sin embargo, cuando deseaba conquistar a una dama, trenzaba su larga barba (tan larga que cuentan que la utilizaba para limpiarse las manos mientras comía) con cintas de seda. Curiosamente, se llegó a casar 14 veces, aunque nunca se divorció.

Bandera de Barbanegra compuesta por un esqueleto sobre fondo negro sujetando en la mano derecha un reloj de arena y en la izquierda una flecha apuntando a un corazón rojo goteando sangre. El reloj de arena significaba el correr del tiempo y que la muerte rondaba a sus enemigos. (Public Domain)

Bandera de Barbanegra compuesta por un esqueleto sobre fondo negro sujetando en la mano derecha un reloj de arena y en la izquierda una flecha apuntando a un corazón rojo goteando sangre. El reloj de arena significaba el correr del tiempo y que la muerte rondaba a sus enemigos. ( Public Domain )

Barbanegra fue, ante todo, un líder calculador y astuto que  rechazaba el uso de la fuerza  o de la violencia extrema, prefiriendo ahuyentar a aquellos que robaba infundiéndoles temor con su aspecto físico. Contrariamente a la imagen típica del malvado pirata, Barbanegra siempre comandaba con la aprobación de  toda su tripulación. Prueba de ello es la inexistencia  de relatos o registros en los que se cuente que alguna vez lastimara o asesinase a sus prisioneros.

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