Portada - El encuentro entre Marco Antonio y Cleopatra’, obra de Lawrence Alma-Tadema.

En busca de la tumba perdida de Marco Antonio y Cleopatra

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Marco Antonio y Cleopatra se cuentan entre las más famosas parejas de amantes del mundo antiguo. Tras su derrota en la batalla de Actium, en el 33 d. C., su último refugio en el que protegerse del victorioso Octavio era Egipto, donde Cleopatra aún era reina. En el 30 a. C., Egipto fue invadido, y después de la batalla de Alejandría, los dos amantes perdieron la vida, bajo circunstancias que la mayor parte de historiadores consideran como suicidio (aunque algunos aún sostienen que fueron asesinados). Aun así, parece que ni la muerte pudo separarlos, ya que según algunas fuentes históricas fueron enterrados juntos para su eterno descanso. La ubicación de su tumba, no obstante, nunca ha sido descubierta. Es un misterio de la historia que dura ya casi dos milenios.

‘Cleopatra y César’, óleo de Jean-Leon-Gerome pintado en 1866. (Public Domain)

‘Cleopatra y César’, óleo de Jean-Leon-Gerome pintado en 1866. (Public Domain)

La muerte de Marco Antonio

En la obra de Suetonio Vidas de los Césares: Augusto , el escritor romano afirma que Octavio obligó a Marco Antonio a suicidarse cuando este “intentó pactar un acuerdo en la hora undécima”. Plutarco ofrece una versión alternativa de la muerte de Marco Antonio en Vidas Paralelas: Marco Antonio . En su obra, el historiador griego asegura que Marco Antonio se suicidó tras llegar a sus oídos rumores falsos de que Cleopatra había muerto. Tras la muerte de Marco Antonio, Octavio estaba ansioso por capturar viva a Cleopatra, ya que “pensaba que se sumaría a la gran gloria de su triunfo si pudiera exhibirla en el desfile”.

‘Octavio y Cleopatra,’ óleo de Louis Gauffier pintado en 1787 (Public Domain). ¿Fue Octavio responsable de la muerte de Cleopatra?

‘Octavio y Cleopatra,’ óleo de Louis Gauffier pintado en 1787 (Public Domain). ¿Fue Octavio responsable de la muerte de Cleopatra?

La muerte de Cleopatra

Según Plutarco, Cleopatra prefería morir en Egipto antes que ser llevada viva a Roma, ya que no podía soportar la idea de separarse de Marco Antonio. Plutarco relata parte de su discurso, justo antes de suicidarse:

Ya que en vida nada podía separarnos el uno del otro, en la muerte es probable que cambiemos de lugar; tú, el romano, serás enterrado aquí, mientras que yo, la desventurada mujer, yaceré en Italia, y será solo ese pedazo de tierra lo que poseeré de tu patria.

El historiador romano Casio Dion, sin embargo, asegura que Cleopatra fue vista desfilando como cautiva por las calles de Roma en un “destino peor que mil muertes”, y que esta fue la razón por la que ella decidió darse muerte por su propia mano.

No obstante, no todo el mundo está de acuerdo en que Cleopatra se suicidara. Otra teoría bastante popular es que Cleopatra fue asesinada por Octavio para poder hacerse con el control del Imperio.

‘La muerte de Cleopatra’, óleo de Juan Luna (1881) (Public Domain)

‘La muerte de Cleopatra’, óleo de Juan Luna (1881) (Public Domain)

¿Un entierro conjunto?

A pesar de todo, Octavio permitió supuestamente que Marco Antonio y Cleopatra fueran enterrados juntos. De acuerdo con Casio Dion, “ambos fueron embalsamados del mismo modo y enterrados en la misma tumba”.

Según la crónica de Suetonio, “Octavio permitió a ambos el honor de ser enterrados, y además en la misma tumba, dando órdenes de que el mausoleo que habían empezado a construir se finalizara”. Plutarco añade que Octavio admiraba el “noble espíritu” de Cleopatra, accediendo por tanto a que fuese enterrada junto con Marco Antonio “de manera espléndida y regia”.

La tumba perdida de Marco Antonio y Cleopatra

Después de esto, Marco Antonio y Cleopatra desaparecen de la historia. Es posible que la tumba no fuera construida como un gran monumento, teniendo en cuenta que podría haber sido utilizada en el futuro como punto de encuentro de sus partidarios contra Octavio. Por lo tanto, la tumba pudo haber sido considerada insignificante, por lo cual ni su localización ni una descripción de la misma quedaron registradas para la posteridad.

Pese a la escasez de información superviviente referida a la tumba de Marco Antonio y Cleopatra, ha permanecido como parte de su historia. A lo largo de las edades, las gentes han imaginado qué aspecto habría tenido esta tumba. Por ejemplo, un manuscrito francés del siglo XV contiene una pintura de la tumba de Marco Antonio y Cleopatra. Como afirman las antiguas fuentes, los dos amantes aparecen enterrados juntos. De forma bastante anacrónica, sin embargo, la tumba está representada en un estilo gótico europeo.

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