Portada - Relieve asirio, 883 a. C. – 859 a. C. (Museo de Arte Metropolitano). Este artículo ha sido publicado bajo una licencia internacional Creative Commons Attribution 4.0.

Forjadores de imperios: los temibles conquistadores asirios

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Gran parte de la historia de Asiria está estrechamente vinculada a la de su famoso vecino del sur, Babilonia. Los dos imperios mesopotámicos hablaban lenguas similares y adoraban prácticamente a los mismos dioses. Fueron a menudo rivales en el campo de batalla por la hegemonía en el antiguo Oriente Próximo.

La historia de Asiria abarca principalmente desde el 2000 a. C., época en la que se fundaron las ciudades de Nínive y Calah, hasta la destrucción de Nínive en el 606 a. C.

Mientras que Babilonia es recordada fundamentalmente por sus contribuciones en la literatura, arquitectura y legislación, Asiria fue famosa sobre todo por sus hazañas militares, avances armamentísticos y conquistas meticulosamente registradas.

Geográficamente, Asiria ocupaba las regiones del norte y el centro de Mesopotamia. Se encontraba situada entre los ríos Tigris y Éufrates, y sus ciudades principales eran Calah, Zab, Ashur, y su capital, Nínive.

‘La diversión de un rey asirio’, óleo de Frederick Arthur Bridgman (Public Domain)

‘La diversión de un rey asirio’, óleo de Frederick Arthur Bridgman ( Public Domain )

El poder y la gloria

Soy poderoso. Soy todopoderoso. No hay entre los reyes otro igual a mí.

Así se jactaba el rey Asarhaddón (680 a. C. – 669 a. C.), quien expandió el imperio asirio hasta su máxima extensión territorial. En la cima de su grandioso poder, en el 671 a. C., Asarhaddón conquistó Egipto en menos de un mes. El reino egipcio estaba considerado uno de los más inexpugnables del Próximo Oriente. Los egipcios llevaban 2.500 años reinando sobre su propio territorio de forma prácticamente ininterrumpida.  

En este relieve aparece ilustrada la brutal campaña de Asurbanipal contra Elam del año 647 a. C. (CC BY-SA 3.0)

En este relieve aparece ilustrada la brutal campaña de Asurbanipal contra Elam del año 647 a. C. ( CC BY-SA 3.0 )

Sometido Egipto, Asarhaddón y su sucesor, Asurbanipal (680 a. C. – 626 a. C.) reinaron sobre un imperio que se extendía a lo largo de más de mil millas, desde el río Nilo hasta los montes del Cáucaso. En su época, el imperio asirio fue el mayor que jamás había visto el mundo. El centro del imperio se encontraba en lo que hoy es el norte de Iraq, y su capital era la ciudad de Nínive.

Teglatfalasar I

Teglatfalasar I fue un antiguo rey asirio cuyo reinado comenzó hacia el 1100 a. C. Emprendió diversas campañas militares victoriosas contra babilonios, sirios y otros pueblos.

Pocos se atrevían a interponerse en el camino de los conquistadores asirios. Tras derrocar al imperio babilonio, los asirios conquistaron a israelitas, fenicios e incluso algunas regiones del poderoso imperio egipcio.

Pocos se atrevían a interponerse en el camino de los conquistadores asirios. Tras derrocar al imperio babilonio, los asirios conquistaron a israelitas, fenicios e incluso algunas regiones del poderoso imperio egipcio.

Teglatfalasar I se enorgullecía de haber derrotado y conquistado a 42 reyes y naciones, escribiendo: “Me llevé sus posesiones, quemé sus ciudades con fuego, les exigí pagos y tributos por sus cautivos, y les sometí bajo el pesado yugo de mi dominio.”

Este rey asirio también aseguraba ser un experto cazador, y en una sola de sus expediciones habría dado muerte a más de 900 leones y capturado a varios elefantes vivos. En la ciudad de Ashur disponía de un terreno acotado en el que daba caza a diversos animales. En Nínive inició la construcción de un jardín botánico en el que plantó árboles exóticos y crió fauna capturada a lo largo de sus campañas militares.

Relieve en el que se da caza a una leona, colecciones asirias del Museo Británico (Sala 10) (CC BY 2.0)

Relieve en el que se da caza a una leona, colecciones asirias del Museo Británico (Sala 10) ( CC BY 2.0 )

¿Cómo consiguieron los asirios forjar un imperio tan grandioso derrotando a tan formidables enemigos? Sus ejércitos eran muy profesionales y habían sido sometidos a un duro entrenamiento. Todas sus tropas tenían una gran experiencia en batalla. Estaban muy bien organizados en diversas unidades de carros, caballería, arqueros y lanceros. Los ejércitos asirios contaban asimismo con un cuerpo de ingenieros que hacía uso de torres de asalto y arietes con cabeza de hierro para atacar ciudades amuralladas.

Los soldados asirios empleaban armas de hierro, mucho más poderosas que las armas de bronce que aún utilizaban algunos de sus enemigos. Los asirios construyeron asimismo carreteras para facilitar el rápido movimiento de sus tropas, de tal modo que en caso de rebelión de alguno de los reinos sometidos su territorio pudiese ser puesto fácilmente de nuevo bajo control asirio.

Nuestra Misión

Ancient Origins pretende descubrir e investigar lo que creemos representa la parte más importante de los conocimientos que podemos lograr como seres humanos: nuestros orígenes.

Si bien hay quien podría pensar que poseemos ya un conocimiento profundo sobre el tema, pensamos que aún existen infinidad de enigmas y misterios que necesitan ser estudiados.

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Nuestro objetivo es ir más allá de las teorías, y presentando una evaluación precisa de la investigación actual, resaltamos y ofrecemos puntos de vista alternativos a las declaraciones de la ciencia y arqueología convencionales.

Embárcate con nosotros en un viaje para explorar civilizaciones perdidas en el tiempo, antiguos lugares y hallazgos y misterios científicos inexplicables, mientras reconstruimos conjuntamente la historia de nuestros orígenes.

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