Las excavaciones del año 2006 en Ecuador sacaron a la luz las ruinas de un estanque de gran tamaño, llamado Templo del Agua. El agua se recogía a kilómetros de distancia y se llevaba hasta el templo en un alarde de destreza, técnica e ingeniería.

El Templo del Agua Inca-Caranqui en Ecuador: Alarde de Recursos e Ingeniería Hidráulica

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El agua, esencia de vida y fuerza sagrada de la naturaleza para los antiguos Incas, era dominada y controlada en un gran templo del agua hecho por el hombre a finales del siglo XV. El estanque, construido con piedras pulidas y labradas que encajan perfectamente, con sus altas murallas y su complejo entramado de canales, debió de ser un escenario impresionante. Los investigadores creen que esta maravilla de la antigua ingeniería hidráulica de Ecuador fue construida por los emperadores Incas Huayna Capac o Atahualpa, en una muestra de poder tras haber conquistado a las gentes del lugar, el pueblo Caranqui.

De acuerdo con la publicación Archaeology, el emplazamiento ya era conocido como yacimiento arqueológico por los habitantes de la zona, y las excavaciones que se llevaron a cabo en el año 2006 revelaron un estanque ceremonial de gran tamaño, que medía aproximadamente unos 10 por 17 metros. Fue descubierto a unos 1,5 metros bajo el nivel del suelo y estaba rodeado por un pequeño muro de 90 cm de alto a su alrededor que lo circundaba. Tanto los muros como el suelo del estanque estaban construidos de bloques de piedra tallados con precisión que encajaban perfectamente unos con otros.

Los canales conducen el agua alrededor del estanque de Caranqui conocido como Templo del Agua.

Los canales conducen el agua alrededor del estanque de Caranqui conocido como Templo del Agua. Foto: Tamara L. Bray

Descrito como “fenomenalmente conservado” por la Dra. Tamara Bray de la Universidad del Estado de Wayne, investigadora de las excavaciones en curso, se piensa que el estanque se puede datar a principios del siglo XVI.

Los arqueólogos informan de que el jefe Inca Huayna Capac había concluido una guerra de conquista de 10 años contra las gentes del lugar, los Caranqui. Según la leyenda, Huayna Capac ejecutó a todos los varones adultos de los Caranqui, y sus cuerpos fueron arrojados al lago conocido hoy como Yahuarcocha, o “Lago de Sangre”, al nordeste de las afueras de Ibarra. El cronista español Pedro Cieza de León estimó que el conflicto costó la vida a entre 20.000 y 50.000 Caranqui. 

Apodado como Templo de Agua , el estanque supera de lejos el tamaño de otras construcciones. Los canales habrían hecho que el agua circulara alrededor del conjunto y los escalones de piedra en las esquinas permitirían el acceso al agua con fines ceremoniales. El agua se recogía desde las laderas del cercano volcán Imbabura, a ocho kilómetros de distancia, por canales de piedra. A continuación se vertía en el estanque y finalmente se drenaba a través de desagües practicados en la propia piedra, según explica  Archaeology.

No se sabe con certeza quién encargó la construcción del templo, pero los arqueólogos reducen las posibilidades a dos: Huayna Capac, emperador del Imperio Inca (1493 - 1525/1527), o su hijo Atahualpa.

Ilustración del emperador Inca Huayna Capac.

Ilustración del emperador Inca Huayna Capac. Wikimedia Commons

Retrato de Atahualpa, dibujado del natural por un miembro del destacamento de Pizarro durante la invasión española de Ecuador. 1533.

Retrato de Atahualpa, dibujado del natural por un miembro del destacamento de Pizarro durante la invasión española de Ecuador. 1533. Public Domain

Los investigadores creen que los jefes incas emprendían ambiciosos proyectos de construcción después de sus conquistas para demostrar su poder a sus nuevos súbditos. Estas obras exigían un amplio despliegue de recursos y conocimientos de ingeniería. No era solo un logro tecnológico impresionante traer agua desde una distancia de ocho kilómetros, sino que también el dominio sobre las aguas simbolizaba poder sobre un recurso natural sagrado.

Controlar el agua era vital para la agricultura, la sociedad y la religión de los Incas. Por esa razón, las construcciones de “arquitectura del agua” se extendieron por todo el Imperio. El agua, encauzada por medio de canales y estructuras y posteriormente vertida en estanques y piletas, era útil, además de formar parte de los rituales.

Tanto la forma como la función eran elementos empleados en estos antiguos sistemas de canalización de aguas. Cerca de Cuzco, se construyeron piletas con muros de piedra para contener el agua, a la que podía accederse entonces a través de aberturas en el muro para utilizarla en rituales, riego de cultivos o usos domésticos.

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