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La historia de Drácula ¿fue Inspirada por Abhartach, el Jefe “chupasangre” de Irlanda?

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Los relatos de vampiros y otros seres similares, ávidos de sangre, existen en muchas y diversas culturas. La historia más famosa acerca de ellos es la novela “Drácula”, escrita por Bram Stoker y publicada en el año 1897. Esta narración de terror gótico cuenta el traslado del Conde Drácula de Transilvania a Inglaterra para alimentarse de sangre fresca y, así, extender la maldición de los no-muertos.

En la obra aparece un pequeño grupo de hombres y mujeres liderados por el archienemigo de Drácula, el profesor Abraham Van Helsing, que mantienen la esperanza de frenar las andanzas del conde. Se ha especulado mucho sobre si el popular personaje de Drácula estaba basado en Vlad el Empalador, el Príncipe de Valaquia del siglo XV. Sin embargo, hay quienes creen que podría haber sido el folclore irlandés el que inspirase el Drácula de Stoker, en lugar de la historia rumana.

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Popularmente se defiende que la inspiración de Stoker sobre Drácula procede de la vida de Vlad el Empalador. El Castillo de Ambras Retrato de Vlad III. Fuente de la foto: Wikimedia.

La famosa novela de Stoker inicialmente no se titulaba Drácula. De hecho, el manuscrito original de Stoker fue titulado simplemente como “El no-muerto”, en el que el chupasangre era llamado "Conde Wampyr". Stoker trabajó como funcionario en Dublín y, además, nunca viajó más al este que Viena. De hecho, se dice que en realidad nunca visitó Rumania. En 1998, la profesora Elizabeth Miller publicó un ensayo en el que aseguraba que las notas de documentación de Stoker sobre Drácula indican que no poseía profundos conocimientos biográficos sobre Vlad III. Por tanto, algunos historiadores sugieren que Stoker no se inspiró en la oscura y brutal vida de Vlad el Empalador, sino que desarrolló sus ideas influido por el folclore irlandés.

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Existe mucha controversia académica con respecto al origen de los hechos que inspiraron a Bram Stoker a la hora de crear la historia de Drácula. Retrato de Bram Stoker,1906 ( Wikimedia Commons )

Hace poco más de una década, Bob Curran, profesor de Historia y Folclore Celta de la Universidad de Ulster, Coleraine, publicó un artículo en la revista History Ireland, con la hipótesis de que Stoker basó su novela en la legendaria historia de Abhartach: un cacique irlandés del siglo V conocido por sus hábitos de chupar sangre.

La leyenda de Abhartach

A principios del siglo XVII, el Dr. Geoffrey Keating publicó el primer registro escrito sobre Abhartach en su obra “Foras Feasa ar Eireann” (‘Historia General de Irlanda’). Aunque en la actualidad dicho relato se califica como una simple leyenda popular, Keating se refirió a Abhartach como una figura histórica real.

Según su relato, Abhartach fue un brutal señor de la guerra del siglo V, que gobernó sobre un pequeño reino situado en la zona que hoy se corresponde con Garvagh, en Irlanda. Abhartach era muy temido por su pueblo, porque existía la creencia de que tenía poderes oscuros y mágicos. La gente del pueblo quería librarse de él por lo que recurrieron al jefe de un reino vecino, llamado Cathain, para matarlo.

Cathain consiguió matar a Abhartach y lo enterró de pie, como correspondía a un jefe celta. Sin embargo, la historia cuenta que Abhartach se levantó de la tumba y exigió un plato de sangre, procedente de las muñecas de sus súbditos, para recupear su energía. Cathain volvió a matar a Abhartach por segunda vez, pero de nuevo regresó del mundo de los muertos, exigiendo la sangre de los vivos.

Ilustración extraida de  '‘The Natural History of Two Species of Irish Vampire’' (Dominio Público)

Cathain buscó el consejo de un santo cristiano, quien le informó que Abhartach era un marbh bheo (muerto viviente) y que debería ser asesinado con una espada de madera de tejo, antes de ser enterrado boca abajo con una gran piedra aplastando su cuerpo, para de este modo presionar su cuerpo hacia abajo y que le impidiera levantarse de nuevo. Cathain siguió su consejo y aún hoy, en la ciudad de Slaghtaverty, se puede observar una piedra angular en el  lugar donde fue supuestamente enterrado Abhartach.

La historia de Abhartach fue recuperada siglos más tarde por Weston Patrick Joyce en The Origin and History of Irish Names of Places, 12 años antes de que Bram Stoker escribiera su famosa novela Drácula. Curiosamente, la palabra celta 'dreach-fhuola' significa sangre contaminada, y algunos sostienen que fue a partir de esta palabra que Stoker desarrolló el nombre de su personaje central. El relato de Abhartach bien puede haber jugado un papel importante en el desarrollo de los vampiros que conocemos hoy

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