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Caractacus: El poderoso rey celta que desafió a Roma

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Caractacus fue un rey tribal de los antiguos Bretones de la Edad del Hierro y gobernador de los Catuvellauni, una poderosa tribu británica. Era hijo del rey celta Cunobeline y gobernó Britania desde el año 43 d. C. hasta el 50 d. C.  Caractacus está asociado con la expansión del territorio de su tribu y su éxito hizo de catalizador para la invasión de los romanos sobre Britania.  Cuando los romanos iniciaron su invasión en el verano del 43 d. C., intentaron absorberlo dentro del Imperio Romano. Mientras, otras tribus britanas como los Dobunni, se sometieron a los romanos, Caractacus luchó ferozmente por la independencia  de su gente.

Cuando el Emperador Claudio inició la invasión de Britania, ésta era de gran envergadura y requería una intervención masiva que provocase el control de Roma sobre dicho territorio durante centenares de años. Cuatro legiones apoyaban a las tropas auxiliares, sumando en total más de  40.000 hombres. Aunque las fuerzas romanas hubieran parecido imposibles de enfrentar, la resistencia nativa era fuerte. La tierra que es ahora llamada Gran Bretaña no fue conquistada hasta después de 40 años de iniciarse la invasión, y aun así, Roma nunca logró conquistar y someter a toda su población. Siempre hubo la necesidad de mantener la presencia militar romana para controlar la amenaza de las tribus sin conquistar. 

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Caractacus, Rey de los Britanos ( Wikimedia Commons )

A pesar de su valiente intento de oposición a los romanos, Caractacus fue derrotado por ellos en la batalla de Medway. Tras haber  sido perseguido logró escaparse y aguantó durante 7 años en las montañas galesas donde continuó al mando de guerillas contrarias a los invasores Fue en el año 51 d. C. en la batalla de Caer Caradoc, en Gales, donde Caractacus fue derrotado de nuevo por el gobernador Ostorious Scapula. No murió en la batalla, huyó al norte y buscó refugio en una tribu conocida como los Brigantes.

Sin que Caracatcus lo supiese, la Reina Cartimandua estaba aliada con los romanos y, sin más, lo entregó encadenado como un trofeo de guerra (los brigantes después se rebelaron en contra de Cartimandua). Para los britanos, la derrota y captura de Caractacus marcó el final de un siglo de liderazgo bajo los nobles Catuvellauni. Con la captura de Caractacus, gran parte del sur de Britania, de Humber a Severn, fue apaciguado y controlado.

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Caractactus ofrecido a los Romanos por Cartimandua ( Wikimedia Commons )

Los Anales, obra del historiador romano Tácito, nos cuentan lo que ocurrió después. Nos relata Tácito en sus escritos que se organizó un desfile con el guerrero britano, su esposa y sus hijos, hasta ser expuestos todos en el centro de Roma para ser ejecutados. “Había curiosidad para ver quién era el hombre que durante tantos años se había rebelado contra el poder”   escribió Tácito.  Caractacus se ha había vuelto un nombre famoso en Roma y en el último momento, el Emperador Claudio decidió que Caractacus podría suplicar por su vida. El historiador romano Cassius Dio escribió que cuando lo presentaron al Senado le pidieron que diese una razón por la cual no debería ser ejecutado. Caractacus respondió:

Si mi moderación en la prosperidad hubieran sido iguales a mi nombre noble y fortuna, hubiera entrado en esta ciudad como amigo en vez de prisionero y tú no hubieras bajado la mirada, bajo un tiempo de paz, un rey que proviene de ancestros ilustres y que gobierna muchas naciones. Mi suerte actual es tan gloriosa para ti porque es degradante para mí mismo. Si tuviera hombres, armas y dinero. ¿Sería fácil que los dejará ir así sin más ? Si ustedes Romanos decidieron gobernar sobre todo el mundo, ¿es asumible que el mundo debe aceptar la esclavitud? Yo ya fui entregado como prisionero, mi castigo hubiera caído envuelto en el olvido, pero si tú salvas mi vida, seré la eterna memoria de tu clemencia .                               

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‘Caractacus en el tribunal de Claudio en Roma’. Imagen de Andrew Birrell a partir de una pintura obra de Henry Fuseli ( Wikimedia Commons )

No se sabe exactamente si el relato fue tan elocuente como lo expresa Tácito. Otra pregunta que surge es la de saber el idioma con que realizó su declaración Caractacus y si sabía hablar en latín. De todas formas, el Senado, conmovido por sus impresionantes palabras, hizo que el rmperador Claudio le salvase la vida y Caractacus pasó el resto de su vida en Roma, como un hombre libre.

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