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Los 10 Mitos Principales Sobre los Neandertales

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8. Los Neandertales eran incapaces de mostrar atención y empatía por los demás

Lejos de ser individuos egocéntricos incapaces de cuidar a nadie sino a sí mismos, hay muchas pruebas que demuestran que los Neandertales cuidaban a los enfermos ya  las personas mayores en sus comunidades. El "Viejo de La Chapelle" es el nombre dado a los restos de un hombre de Neandertal encontrado enterrado en el lecho de roca caliza de una pequeña cueva, cerca de La Chapelle-aux-Saints, en Francia, en 1908. Vivió hace 56.000 años y fue el primer esqueleto encontrado relativamente completo de un hombre de Neandertal. Los científicos estiman que era relativamente viejo cuando murió, porque el hueso se ha regenerado a lo largo de las encías, donde había perdido varios dientes, tal vez décadas antes. Carecía de tantos dientes que hubiera necesitado moler su comida para poder comerla. El esqueleto del viejo indica que también sufrió una serie de afecciones como la artritis, y tenía numerosos huesos rotos que habrían dificultado su movimiento sin ayuda. Los otros miembros de su grupo habrían tenido que cuidar de él antes de su muerte. Otros restos de Neandertal han demostrado lesiones potencialmente letales que fueron completamente curadas, lo que indica que los Neandertales heridos fueron cuidados por otros miembros de sus grupos.

9. Los Neandertales no se mezclaron con los seres humanos

Hace tiempo se creía que los Neandertales se extinguieron antes de la aparición del Homo sapiens. Sin embargo, esto ha sido revisado cuando unas pruebas arqueológicas revelaron que hubo una superposición, por lo menos de varios miles de años, durante la cual los Neandertales y los humanos modernos caminaron juntos sobre la tierra. Pero la idea del mestizaje entre las dos especies era considerada casi una blasfemia, incluso se pensó que biológicamente no habría sido posible. Sin embargo, en los últimos años, con el desarrollo de técnicas para analizar el ADN antiguo, varios estudios han revelado que los Neandertales y los humanos se cruzaron y hasta el 20 por ciento del ADN de Neandertal perdura en los seres humanos modernos.

10. Los Neandertales eran nuestros directos ancestros  

Hay una idea equivocada común, a menudo propagada por reportajes periodísticos erróneos de que los Neandertales eran los antepasados directos del Homo sapiens. De hecho, los Neandertales y los humanos modernos vivieron uno al lado del otro como dos grupos separados. Estudios de ADN han descubierto que los Neandertales proceden de una línea evolutiva distinta y por eso a menudo se refieren a ellos como 'primos lejanos’ de los seres humanos. Sin embargo, la mezcla genética entre las dos especies que surgió como resultado del mestizaje, contribuyó indudablemente a quienes somos hoy.

Imagen de portada: la reconstrucción de un artista de un hombre de Neandertal, mostrada en la exposición 'Gran Bretaña: 1 millón de años de la historia humana'. Fuente de la foto.

 Autor: April Holloway

Traducción: Sofia Pollon

Revisión: Moreno Montañaroja

Este articúlo fue publicado originalmente en inglés en www.ancient-origins.net y ha sido traducido con permiso.

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