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Los 10 Mitos Principales Sobre los Neandertales

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Los Neandertales generalmente son clasificados por los paleontólogos como la especie Homo neanderthalensis, pero algunos consideran que son una subespecie del Homo sapiens (Homo sapiens neanderthalensis). Se cree que los primeros seres humanos con rasgos proto-Neandertal existieron en Europa entre hace 600.000 y 350.000 años atrás y se extinguieron hace unos 30.000 años.

Cuando se trata de comportamientos, los Neandertales tienen una reputación bastante “mala”. Sin embargo, una serie de investigaciones realizadas últimamente ha derribado muchos de los mitos asociados a esta antigua especie. Durante mucho tiempo han sido representados como bárbaros y subhumanos, pero ahora se sabe que tenían los mismos -o similares- niveles de inteligencia que los seres humanos modernos, además de su propia cultura. A continuación examinamos diez mitos sobre los Neandertales, que se han demostrados falsos.

1. Sus herramientas eran más sencillas que las humanas

La creencia predominante en la arqueología convencional hace más de una década, era que los Neandertales utilizaban sólo herramientas muy sencillas, como piedras afiladas. Sin embargo, las investigaciones realizadas en los últimos años han modificado esta perspectiva, basada en nuevas evidencias arqueológicas. Una investigación llevada a cabo hace poco en Francia , analizó unos objetos desenterrados en un yacimiento arqueológico conocido como Abri du Maras, en pleno valle del Ródano. Los investigadores encontraron láminas de Levallois, asociadas con la tecnología de las herramientas de piedra de los Neandertales, rastros de fibras retorcidas que sugieren la fabricación de cuerdas o cadenas,y seis puntos líticos que parecen estar relacionados con una compleja tecnología de proyectiles, un desarrollo generalmente asociado sólo con los primeros seres humanos modernos. Un segundo estudio sugirió que los Neandertales incluso dejaron en herencia algunas de sus capacidades de fabricación de herramientas a los seres humanos. Científicos holandeses descubrieron unos utensilios, de hace 50.000 años, hechos con costillas de ciervo en el suroeste de Francia, similares a los alisadores o pulidores, que todavía se utilizan hoy en día por los trabajadores del cuero y que contienen una punta pulida que crea un cuero más suave y más resistente al agua. Estas herramientas son similares a otras encontradas en sitios ocupados por los primeros seres humanos modernos alrededor de 10.000 años más tarde. Los humanos modernos (Homo sapiens) parecen haber entrado en Europa sólo con herramientas puntiagudas de hueso, pero poco después de su llegada comenzaron a hacer alisadores, proporcionando la primera posible evidencia de que los Neandertales inventaron las herramientas de hueso especializadas y pasaron sus conocimientos al Homo sapiens.

2. Los Neandertales hablaban a través de gruñidos y sonidos animales

Durante mucho tiempo se creyó que los Neandertales no tenian capacidad cognitiva necesaria ni las herramientas necesarias para hablar y desarrollar un  lenguaje vocal, haciéndolos incapaces de emitir nada más que una serie de gruñidos. Sin embargo, las investigaciones recientes han revelado que los Neandertales tenían probablemente una sofisticada forma de habla y un lenguaje no muy diferente al que tenemos hoy. Los investigadores utilizaron última tecnología en imágenes 3D de rayos X para examinar un hueso hioide de Neandertal, de hace 60.000 años, descubierto en la cueva de Kebara en Israel en 1989. El hueso hioide está situado centralmente en la parte superior del cuello, debajo de la mandíbula, por encima de la laringe y es la base del habla. Hasta ahora, sólo se ha descubierto su existencia en los seres humanos y en los Neandertales. Los resultados mostraron que en términos de comportamiento mecánico, el hioide de Neandertal era básicamente indistinguible del nuestro. Sugiriendo que esta pieza clave del tracto vocal se utilizó exactamente de la misma manera.

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Representación del hueso hioide en un Neandertal. Fuente de la imagen.

3. Los Neandertales no enterraron a sus muertos

Hasta hace poco tiempo los Neandertales eran considerados poco más que el hombre primitivo de las cavernas, y por supuesto no se consideraban suficientemente cultos como para enterrar a sus muertos. Pero esa creencia ha sido descartada debido al descubrimiento de tumbas de Neandertal. El hallazgo de un esqueleto de Neandertal de 50.000 años de antigüedad, en una cueva en La Chapelle-aux Saints, Francia, reveló que el individuo había sido colocado cuidadosamente en una tumba , y con mucha atención habían protegido su cuerpo de los carroñeros, como también sucede con uno de los más famosos enterramientos de niños Neandertal, descubierto en 1961 en Roc de Marsal. La tumba estaba en notable estado de conservación, teniendo en cuenta sus 70.000 años de edad. Consistía en el cuerpo de un niño, aproximadamente de 3 años, que había sido depositado en una depresión natural de la tierra, colocado en postura de arco, acostado sobre su estómago, con una mano en su cabeza, con las piernas flexionadas 90 grados, y luego cubierto con tierra. La idea de que los Neandertales enterraban a sus muertos concuerda con los más recientes hallazgos, mostrando su capacidad para desarrollar ricas culturas.

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